Ovatko jäävuoret makeasta vedestä tai suolaisesta vedestä?

Jäävuoret ovat suurimpia makeanveden jäätä, joka kelluu valtamerien ja merien avoimilla vesillä. Ne ovat synkroninen ilmiö napa-alueilla, joissa lämpötilat ovat hyvin jäykkiä. Mielenkiintoista on, että vain 10% jäävuoresta on yleensä näkyvissä, kun taas 90% on veden alla. Jäävuorten korkeus vaihtelee 3, 3 - 250 metrin korkeudessa merenpinnan yläpuolella ja niiden ympärillä olevat lämpötilat ovat yhtä alhaisia ​​kuin negatiiviset 20 astetta. Etelämantereella on maan suurimmat jäävuoret, joilla on korkein koskaan mitattu taulukkojää, jonka pinta-ala on 12 000 neliökilometriä ja mittaa 555 metriä, mikä on Washington Towerin keskimääräinen korkeus.

Jäävuorten muodostuminen

Jäävuoria muodostetaan kahden erottavan prosessin avulla, jotka määrittävät niiden koostumuksen. Vaikka muodostumisprosessit eroavat toisistaan, jäävuoret sisältävät yleensä makeaa vettä.

Meriveden jäädyttäminen

Poikkeuksellisen alhaisissa lämpötiloissa merivesi alkaa jäätyä vähitellen. Se pysähtyy, ja se muodostaa keskeisen pisteen siitä, mistä se kehittyy edelleen ulospäin. Hidas prosessi johtaa hilan muodostumiseen, joka vetää pois kaikki suolat pakastavan jään massaan ja vapauttaa lopulta kaiken suolan takaisin merivesiin. Tämä prosessi kestää vuosia, koska se on hidasta ja asteittaista. Muodostuneet jäävuoret sisältävät raikasta vettä, koska kaikki suola poistuu hilan kautta.

Jään jäätiköiden katkaiseminen

Grönlannin ja Etelämantereen kaltaiset paikat ovat erittäin alhaiset koko vuoden ajan. Tämän seurauksena ne ovat yleensä peitossa ikiroudassa jäätiköiden ja jäähyllyjen muodossa. Lumen kerääntymisen takia osat irtoavat reunoista ja heiluvat valtameren muodostamaan jäävuoria. Koska kaikki lumen ja jään muodostavat jään hyllyt muodostavat jäädytettyä makeaa vettä, tämän prosessin kautta muodostuneet jäävuoret ovat makeaa vettä.

Jäävuorten aiheuttamat vaarat

Tutkijat pitävät jäävuorien tutkimusta merenkulkualusten tärkeänä ilmiönä. Koska suurin osa jäävuoren massasta upotetaan veteen, se aiheuttaa haasteen merialuksille, varsinkin yöllä, kun aluksen miehistö on alttiita heikentämään jäävuoren kokoa tarkastelemalla sen kärkiä. Titanicin uppoamisen jälkeen vuonna 1912 Yhdysvallat yhdessä muiden kahdentoista maan kanssa muodosti kansainvälisen Ice Patrol -yksikön, joka käyttää lentokoneita ja tutkia seuraamaan suuria laivaväyliä kelluvia jäävuoria. Yksikkö varoittaa aluksia, jotka kulkevat Pohjois-Atlantin ja Antarktiksen vesillä niiden reitillä olevien jäävuorten läsnäololla.

Ilmastonmuutoksen vaikutus jäävuoriaan

Jäävuorilla on myös keskeinen rooli meren elämää tukevalla alueella. Mannermaisten hyllyjen makaavat tärkeät metsästys- ja virkistysalueet jääkarhoille. Kuitenkin ilmaston lämpeneminen ja siitä aiheutuvat ilmastonmuutokset johtavat jäävuorien sulamiseen, mikä pakottaa karhuja uimaan edelleen merelle etsimällä metsästysalueita, mikä johtaa hukkumiseen ja niiden määrän vähenemiseen. Lisäksi sulavasta jäävuoresta peräisin oleva makea vesi ei sekoita suolaisen meriveden kanssa, mikä johtaa merenpinnan nousuun.