Mitkä ovat lämpöaallon haitalliset vaikutukset?

Liian kuuma sää, johon liittyy usein korkea kosteus, voidaan kutsua lämpöaaloksi . Lämpöaallon määrittämisessä käytetyt lämpötilan kynnystasot vaihtelevat kuitenkin sijainnin mukaan. Esimerkiksi lämpötilat, joita pidetään normaaleina maailman kuumimmissa kaupungeissa, voidaan kutsua lämpöaalloksi Kanadassa, jossa normaalit lämpötilat ovat paljon pienemmät. Lämpöaallot ovat yksi tappavimmista meteorologisista katastrofeista, koska niillä on mahdollisuus käynnistää monien kuolema lyhyessä ajassa. Tässä on luettelo lämpöaaltojen haitallisista vaikutuksista:

Virtahäiriöt ovat yleisiä lämpöaaltojen aikana

On normaalia, että lämpöaaltoja kärsivillä alueilla sähkönkulutus on poikkeuksellisen korkea. Ilmastointilaitteet pidetään pitkään niin toimistoissa kuin kodeissakin. Ihmiset yleensä välttävät ulkona menoa ja kuluttavat enemmän sähköä pysymällä sisätiloissa. Äkillinen sähkönkulutus haastaa alueen käytettävissä olevat sähköntuotannot. Tämä tarkoittaa, että sähkökatkokset ovat yleisiä tänä aikana, koska sähköjohdot eivät pysty vastaamaan ihmisten korkeisiin vaatimuksiin. Sähkökatkokset olivat hyvin yleisiä vuoden 2006 Pohjois-Amerikan lämpöaallon aikana. Tänä aikana tuhansia toimistoja ja koteja Kaliforniassa jätettiin ilman virtaa useita päiviä. Vastaavia tilanteita tapahtui Australiassa vuoden 2009 Kaakkois-Australian lämpöaallon aikana, jolloin lähes puolen miljoonan maan kansan oli pysyttävä päivinä ilman valtaa. Lämpöaalto oli ylikuormittanut sähköverkon ja puhalsi muuntajat kärsineellä alueella, mikä johti tällaisiin seurauksiin.

Lämpöaallot voivat laukaista tuhoisat tulipalot

Kun lämpöaaltoon liittyy kuivuusjakso, joka kuivaa kasvillisuuden, se luo ihanteellisen ympäristön metsäpalojen tai bushfiren hajoamiselle. Kun tällainen tulipalo alkaa, se on äärimmäisen vaikeaa. Tällaiset tulipalot hävittävät usein koko metsän tai viljelymaan ja tappavat kaikki alueella asuvat kasvit ja eläimet. Yksi pahimmista metsäpaloista viime aikoina tapahtui Portugalissa vuoden 2003 lämpöaallon aikana Euroopassa. Palot tuhosivat yli 3010 neliökilometriä metsää ja yli 440 neliökilometriä maan viljelysmaata.

Lämpöaallot voivat aiheuttaa infrastruktuurin vaurioita

Koska lämpö laajentaa metalleja, lämpöaallot voivat aiheuttaa merkittäviä infrastruktuurivikoja. Tehomuuntajat voivat räjäyttää tulipaloja. Vesilinjat voivat räjähtää, mikä voi johtaa veden ja vesipulan menetykseen. Lämpöaallot voivat myös aikaansaada rautateiden kinkoutumisen tai taittumisen. Moottoritiet voivat sulaa tai kehittää halkeamia äärimmäisessä kuumuudessa. Esimerkiksi kaksi liikennekaistaa Oklahoma Cityssä, USA: ssa, oli suljettava vuoden 2006 Pohjois-Amerikan lämpöaallon jälkeen, kun ne ovat taivutelleet lämmön alla. Tapahtuman aikana aiheutui sähkökatkoksia vaurioituneiden tehomuuntajien vuoksi.

Lämpöaallot voivat tappaa ihmisiä

Lämpöaaltojen aikana vallitsevat lämpö- ja kosteusvaarat voivat aiheuttaa fyysistä vahinkoa kärsineiden alueiden ihmisille. Lämmön sammuminen on yleistä tänä aikana, johon liittyy elektrolyyttien heikkeneminen kehossa ja liiallinen kuivuminen. Dehydraation oireita ovat pahoinvointi, huimaus, päänsärky, ripuli, huonovointisuus jne. Lämpöpoisto edeltää usein lämpöhalvausta tai hypertermiaa, joka voi olla luonteeltaan tappavaa. Yleensä lapset, vanhukset, ylipaino ja sairaat ovat alttiimpia lämpöhalvaukselle kuin toiset. Lämmön aiheuttamat kuolemantapaukset ovat yleisiä useimmissa osissa maailmaa, joissa esiintyy lämpöaaltoja. Esimerkiksi vuoden 1995 Chicagon lämpöaalto vaati lähes 739 ihmisen elämää kaupungissa.

Lämpöaalloilla on haitallisia vaikutuksia mielenterveyden hoitoon

Tutkimukset ovat osoittaneet, että altistuminen korkeille lämpötiloille pitkällä aikavälillä voi vaikuttaa kielteisesti henkilön psykologiaan. Se voi aiheuttaa psykologista stressiä siinä määrin, että se vaikuttaa henkilön suorituskykyyn. On myös havaittu, että rikosten määrä nousee, kun lämpötila nousee. Myös korkeammat lämpötilat johtavat pienempiin tuloihin, koska ihmiset eivät pysty käyttämään riittävästi aikaa työskennellä lämmön aiheuttaman stressin vuoksi. Lämpöaallot ovat siis erittäin haitallisia yhteiskunnan hyvinvoinnille.