Mitkä ovat Guatemalan suurimmat luonnonvarat?

Guatemala on Viron tasavalta, joka on Keski-Amerikassa sijaitseva maa. Guatemalassa on noin 42 042 neliökilometriä ja sen pääkaupunki, joka on suurin kaupunki, on Guatemala. Vuonna 2018 maan nimellinen bruttokansantuote (BKT) oli noin 82, 356 miljardia dollaria, kun taas ostovoiman pariteetti oli 145, 514 miljardia dollaria. Nämä luvut tekevät Guatemalasta alueen vahvimman talouden. Kansakunnalle ei anneta suuria määriä joitakin asioita, jotka ovat liittyneet luonnonvaroihin, kuten jalometalleihin. Maassa on kuitenkin vielä joitakin luonnonvaroja, joilla on ollut suuri rooli talouden ajamisessa. Osa näistä resursseista sisältää öljyä, maanviljelysmaata, pieniä mineraalivaroja, vettä ja matkailukohteita.

Matkailu Guatemalassa

Matkailu on yksi maan tärkeimmistä talouden vetureista, ja teollisuus tuo miljardeja vuosittain. Esimerkiksi vuonna 2008 ala tuotti maan noin 1, 8 miljardia dollaria. Guatemala saa keskimäärin noin kaksi miljoonaa matkailijaa vuodessa ympäri maailmaa. Viime vuosien vesiliikenne on myös auttanut kävijämääriä kasvamaan. Aiempina vuosina matkailu ei ollut yhtä suuri kuin tällä hetkellä. Koska yhä useammat ihmiset tietävät maan tarjoaman kauneuden ja potentiaalin, kävijämäärä on noussut.

Vierailijoita vetää maahan runsaasti luonnonvaroja raunioiden muodossa, jotka menevät niin pitkälle kuin mayojen aikoina. Tähän mennessä arkeologit ovat löytäneet vähintään 4 400 raunioita, joista löytyy enemmän päivittäin. Jotkut maihin kuuluvat arkeologiset kohteet ovat Tikal Peténissä, Guatemalan kaupunki ja Iximche Tecpan Chimaltenangossa. Muita raunioita ovat El Mirador, Mixco Viejo, El Ceibal, Quirigua, Yaxha ja tuhansia.

Myös ihmisten perinteet ja kulttuurit ovat myös matkailumagneetteja. Tämä kulttuuri on säilynyt museoissa kaikkien nähtävissä. Lisäksi kulttuuri, erityisesti uskonnollinen näkökohta, säilyy Antigua Guatemalan kaupungissa sijaitsevissa monumenteissa. Näihin monumentteihin kuuluvat Santiagon katedraali (San Josen seurakunta), Santo Domingon luostari, Santa Catalina Neitsyt ja Martyr ja monet muut. Kansalliset puistot ja vastaavasti kiinnostavat suojelualueet (kuten Mayan biosfäärialue) ovat myös suosittuja turistien keskuudessa. Itse asiassa joidenkin sivustojen, kuten Antigua Guatemalan kaupungin, tärkeyden vuoksi ne on nimetty UNESCOn kulttuuriperintökohteiksi.

Maatalous Guatemalassa

Maatalous on myös keskeinen ala kansantaloudessa, sillä maa on useiden tuotteiden merkittävä viejä. Esimerkiksi Guatemala johtaa maailmanlaajuisesti kardemummien tuotantoa ja vientiä. Tällä hetkellä maatalouden osuus Guatemalan viennistä on vähintään 60 prosenttia. Lisäksi vähintään puolet maan työvoimasta toimii maatalousalalla. Muita merkittäviä vienti kardemummien ohella sisältää hedelmiä, kukkia ja vihanneksia. Muita esimerkkejä ovat palmuöljy ja sokeriruoko, kun taas on olemassa suunnitelmia lääkkeiden, kuten marihuanan ja unikon, laillistamiseksi, jotta ne voidaan viedä. Vuodesta 2013 alkaen sekä sokeriruo'on että palmuöljyn maailmanlaajuinen kysyntä on noussut, mikä on osoittanut, että suurin osa viljelijöistä siirtyy näiden kahden tuotteen tuotantoon.

Kuten muissakin maissa, maanviljely on jaettu toimeentuloon (pienimuotoinen) ja laajamittaiseen viljelyyn. Suurin osa pienimuotoisista viljelijöistä harjoittaa maataloutta vähemmän hedelmällisillä ylängöillä, kun taas valtavat maanomistajat tekevät sitä hedelmällisillä alangoilla. Pienviljelijät kasvattavat pääasiassa ruokaa, joka on pääasiassa maissia ja papuja sekä joitakin hedelmiä ja vihanneksia. Toisaalta suuret viljelijät tuottavat suuria määriä vientikasveja, kuten banaaneja, palmuöljyä, kahvia, kumia ja sokeriruokoa.

Viime vuosina hallitus on kannustanut enemmän viljelijöitä kasvattamaan ei-perinteistä vientiä uusien vientimahdollisuuksien avaamiseksi. Jotkut näistä uusista viljelykasveista sisältävät hedelmiä (kuten mangoja ja marjoja), vihanneksia (kuten herneitä ja parsakaalia) ja luomupuita, kuten kahvia.

Energia ja kaivostoiminta

1980-luvun alkupuolelta lähtien maa on hyödyntänyt Peténin öljytalletuksia. Talletukset ovat olleet ratkaisevan tärkeitä Guatemalan energiantarpeiden edistämisessä ja uuden vientituotteen lisäämisessä. Valitettavasti nämä talletukset ovat tyhjentyneet nopeasti.

2000-luvun alkuvaiheessa kansakunnalla oli myös joitakin mineraalivarastoja, mukaan lukien nikkeli, rauta, kulta, lyijy ja antimoni. Suurin osa kaivoksesta tapahtuu maan länsi- ja koillisosissa, mikä on johtanut useiden louhosten ja avolouhosten luomiseen. Avoimien kaivosten ja muiden ympäristön pilaantumisen muotojen luominen on johtanut useisiin kritiikkeihin ja valituksiin. Nämä valitukset johtuvat sekä paikallisesta että kansainvälisestä yhteisöstä, joka joissakin tapauksissa on pakottanut sotilaat puuttumaan asiaan.

Suurin osa maan energiasta on peräisin kolmesta pääasiallisesta lähteestä eli öljystä, polttopuusta ja vesivoimalla. Joissakin osissa maata, erityisesti maaseudulla ja asutuilla alueilla, polttopuu on suosituin energialähde. Näissä osissa polttoainepuuta käytetään lähes kaikkeen, mukaan lukien ruoanlaitto, kalkkituotanto, keraamisten tuotteiden lämmitys ja lämmitys.

Guatemalan vesivarat ovat lisänneet vesivoiman tuotantoa voimakkaasti 2, 6 GWh: sta vuonna 2016 lähes kaksinkertaiseen määrään (4 GWh) vuonna 2017. Lisäksi vuosina 2010–2017 maa houkutteli energia-alan sijoittajia hyödyntämään muita resursseja. Esimerkiksi se tuotti noin 176 miljoonaa dollaria hyödyntämään aurinkoenergiaa puhtaan energian tuottamiseen. Lisäksi hankittiin 271 miljoonaa dollaria vesivarojen hyödyntämiseen.