Missä on maailman suurin maanalainen suolakaivos?

Suolakaivokset ovat kaivoksia, joista suola uutetaan, tyypillisesti kalsiumsuolana, joka tunnetaan haliteina. Toisin kuin hiilikaivostoiminta, suolakaivostoiminta on vähemmän vaarallista, koska kivisuolan talteenotto vaatii vähemmän palamista. Nykyään maailmassa on satoja suolakaivoksia, joista useimmat ovat yksityisomistuksessa tai suurten monikansallisten yritysten, kuten Compass Mineralsin ja Cargillin omistuksessa. Kiina, Yhdysvallat ja Intia sijoittuvat kolmen tärkeimmän suolan tuottajan joukkoon ja asuvat maailman suurimmilla suolakaivoksilla. Kuitenkin maailman suurin maanalainen suolakaivos, Sifto-suolakaivos, sijaitsee Goderichissä, Ontarossa, Kanadassa.

Sifto-suolakaivos

Goderichin Sifto-suolakaivos on maailman suurin maanalainen suolakaivos. Käytössä vuodesta 1959, kaivos sijaitsee noin 1800 metriä Huronin järven alla Kanadan Ontarion maakunnassa. Se ulottuu yli 1, 5 mailin leveäksi, 2 mailin pituiseksi ja pinta-ala on 2, 7 miljoonaa neliökilometriä. Sifto-suolakaivos tuottaa vuosittain yli 7 miljoonaa tonnia kivisuolaa, joka riittää vastaamaan suurten järvien alueen kysyntään. Suola on myös pakattu Compass Mineral -laitokseen, joka sijaitsee noin 4 kilometrin päässä ja jaetaan koko Pohjois-Amerikassa. Muovien ja muiden tuotteiden valmistajat ostavat myös suolaa irtotavarana Compass Minerals Plantista. Suolaa käytetään myös jäisillä teillä suurten järvien alueella kaupungeissa talvikaudella.

Yleiskuva kaivoksesta

Sifto-suolakaivos sijaitsee syvällä Huronin järven vesien alapuolella. Kaivos on niin suuri, että siihen mahtuu yli 400 ihmistä, ja kerran bussijärjestelmällä, joka kuljetti työntekijöitä eri maanalaisiin työasemiin. Tällä hetkellä työasemiin johtaa kuitenkin yli 30 reittiä, mikä helpottaa kaivoksen pääsyä. Maanalainen suola talletettiin Huronin järven altaan peittävällä merellä noin 400 miljoonaa vuotta sitten. Kaivoksessa on lounashuoneita työntekijöille, huoltovarastolle, sähkömuuntajille, murskaamoille ja kaatopaikoille. Suolakaivos löydettiin vuonna 1866 Sam Plattilta öljyn etsinnän aikana.

Kaivostoimintaprosessi

Maanalainen suolakaivostoiminta voi olla haastavaa, varsinkin jos kaivos sijaitsee veden alla. Sifto-suolakaivoksen kaivostyöläiset ovat kuitenkin täydentäneet prosessia. Kaivostyöt uppoavat akseleita päällystetyn kivisuolasuolan läpi ja poistavat sitten suolan. Suuri nelikulmainen luola vuorotellen suolan pilareista jää jäljelle. Tätä kaivostekniikkaa kutsutaan "huone- ja pilarikaivokseksi". Huoneen koko riippuu suolan talletuksen paksuudesta, vaikka useimmat huoneet ovat 60 jalkaa 60 jalkaa.

Goderichin tehdas

Goderichin tehdas on ollut toiminnassa vuodesta 1867 lähtien. Laitos sijaitsee noin 4 kilometrin päässä kaivoksesta ja sitä liikennöi yhdysvaltalainen Compass Minerals, joka on johtava mineraalien, kuten suolan ja magnesiumin tuottaja. Kaivoksesta valmistettu kivisuola käsitellään pääasiassa mekaanisella haihdutuksella hienoksi karkeaksi rakeeksi. Suola pakataan laitokseen ja toimitetaan useisiin kohteisiin.