Miksi Andrew Johnson epäonnistui?

Yhdysvaltain edustajainhuone on ainoa elin Yhdysvalloissa, jolla on valtuudet tuomita hallituksen virkamies, mukaan lukien presidentti. Ensimmäisen kokouksensa jälkeen New Yorkissa 4. maaliskuuta 1789 edustajainhuone on käyttänyt vain valtaansa tuomitsemaan presidentti kahdesti. Presidentti voidaan tuomita, jos hänet syytetään suurten rikosten tekemisestä tai perustuslaillisten tehtävien suorittamatta jättämisestä. Päätöslauselman ohella perustuslain 25. muutos sisältää säännön, joka sallii sellaisen istunnonjohtajan voimakkaan poistamisen, joka ei voi jatkaa fyysistä palvelemista. 17. presidentti, Andrew Johnson, ja 42. presidentti, Bill Clinton, olivat molemmat tuomittuina heidän ehtojensa aikana, mutta eivät jättäneet toimistonsa.

Miksi Andrew Johnson epäonnistui?

Andrew Johnson oli Yhdysvaltojen 17. presidentti, joka palveli 15. huhtikuuta 1865 5. toukokuuta 1869. Hänet tuomittiin 24. helmikuuta 1868, kun hän rikkoi toimistolain lakia. Johnson oli ampunut sodan sihteeri Edwin M. Stantonin, joka rikkoi lakia, jossa presidentti velvoitetaan saamaan senaatin hyväksyntä ennen kuin irtisanotaan hallituksen jäsen. Stanton oli radikaali ja vaikutusvaltainen republikaani, ja edustajainhuoneen republikaaniset jäsenet pyrkivät tuomitsemaan demokraattisen presidentin kolme päivää myöhemmin. Johnson oli ampunut Stantonin, koska republikaanipuolueen jäsenten kanssa on tapahtunut jatkuvia ristiriitoja, jotka koskivat etelän kohtelua Amerikan sisällissodan päättymisen jälkeen. Tasavaltalaiset pitivät presidenttiä sympaattisena ja ystävällisenä entisille orjuuksille. Vaikka republikaanien osuus senaatista oli yli kaksi kolmasosaa, pieni määrä jäseniä päätti tukea presidentin toimintaa, ja Johnson selviytyi lopulta vakaumuksesta yhdellä äänellä.

Bill Clintonin tuomio

Bill Clintonia pidätettiin 19.12.1998, perustuen maksuihin, jotka liittyivät oikeudenkäyntiin, joka koski hänen avioliiton ulkopuolista suhdettaan naispuolisen valkoisen talon harjoittelijan kanssa. Clintonia syytettiin oikeudenmukaisuuden ja vääryyden estämisestä, mutta se vapautettiin molemmista syistä senaatin tiedustelun jälkeen.

Muut presidentit, jotka kohtaavat tuomioita

Bill Clinton ja Andrew Johnson eivät ole ainoat presidentit, jotka olivat lähellä menettämässä paikkansa syytöksen takia. Presidentti Richard Nixon oli lähes tuomittu ja tuomittu surullisesta Watergaten skandaalista, mutta erosi ennen kuin edustajainhuone keskusteli hänen tuomitsemisestaan. Presidentti John Taylor oli myös lähellä tuomitsemista, kun hän vihasteli lainsäätäjiä vetoamaan laskusta, jonka he olivat läpäisseet, vaikka syytösyritys epäonnistui.