Mikä on pedosphere?

Maan rakenne koostuu kolmesta pääosasta: kuoresta, vaipasta ja sisimmästä osasta. Kuori muodostaa maan pinnan ja koostuu myös useista osista, joista yksi on pedosphere. Pedosphere on maaperän muodostama kuoren osa, jossa maaperää muodostavat prosessit ovat edelleen aktiivisia. Tämä osa kuoresta esiintyy yhdessä muiden maan rakenteen osien kanssa, mukaan lukien ilmakehä, hydrosfääri, biosfääri ja litosfääri. Pedosphere muodostaa perustan maapallon koko maanpäälliselle elämälle.

Pedosfäärin muodostuminen

Maaperä muodostuu kivien hajoamisesta joko veden, ilman tai muiden eroosion tekijöiden seurauksena. Kivet, jotka muodostavat maapallon kuoren tänään, ovat miljoonia vuosia vanhoja. Joidenkin maaperässä olevien mineraalihiukkasten arvioidaan olevan yhtä vanhoja kuin 4, 4 miljardia vuotta. Tämä viittaa siihen, että maapallolla on ollut vankka maa vähintään 4, 4 miljardia vuotta. Maaperän kehitykseen vaikuttavat kivissä esiintyvä kemiallinen koostumus, joka lopulta johtaa maaperän muodostumiseen. Maaperän profiilin taustalla olevat erilaiset kalliot ovat joko sedimenttisiä, vatsakivisiä tai vulkaanisia kallioita. Nämä kivet altistuvat maan pinnalle tektonisen toiminnan seurauksena.

Sää ja syöpyminen

1900-luvun lopulla tutkijat tunnistivat viisi tekijää, jotka vaikuttavat merkittävästi kallioperän ja maaperän kehityksen määrään. Näitä tekijöitä ovat topografia, ilmasto, organismit, perusmateriaali ja aika. Maaperän muodostumisen prosessia ohjaa ensisijaisesti silikaattimineraalien kemiallinen säänkesto kivissä. Tätä prosessia helpottavat kasvien ja muiden organismien happamat tuotteet sekä ilmakehän hiilihappo. Hiilihappoa tuotetaan ilmakehässä hiilidioksidin liukenemalla sadevedessä. Vaikka se on heikko happo, se ”syö” kallioksi, rikkomalla ne hienoksi hiukkasiksi, jotka muodostavat maaperän. Elävät organismit vaikuttavat maaperään muuttamalla orgaanisen aineksen määrää ja laatua.

Vaihtelut pedosfäärissä

Ympäristö määrittää pedosfäärin rakenteen ja koostumuksen. Metsissä on paksuimmat humuskerrokset, jotka johtuvat niiden monipuolisista kasveista ja eläimistä. Trooppisissa sademetsissä sademäärä on raskaampaa kuin mikään muu ympäristö, samoin kuin enemmän trooppisten metsien ulkopuolella. Nämä korkeammat lämpötilat ja suuret määrät vettä lisäävät kemiallisen säänkestävyyttä. Aavikoilla ja nurmikoilla on alhaisimmat kemialliset sääolosuhteet, koska sademäärä on huomattavasti alhainen, ja siksi maaperän kehitys riippuu voimakkaasti muista säänkestävistä aineista, kuten tuulesta.

Ihmisen vaikutus pedosfääriin

Ihmisen toiminta on muuttanut dramaattisesti pedosfäärin rakennetta ajan myötä. Alueilla, joilla on teollista tai rakentavaa toimintaa, maaperässä on todennäköisemmin merkittäviä määriä kemikaaleja, jotka maaperässä ravinteita huuhtoutuvat, jolloin ne jäävät karuiksi ja käyttökelvottomiksi maataloustoiminnassa. Maatalouden toiminta on vaikuttanut myös pedosphere-rakenteen rakenteeseen, mikä johti massiiviseen eroosioon joissakin osissa maata.