Mikä on massif?

Massif on osa maankuorea, joka on rajattu vikojen avulla. Se viittaa myös sellaisen vuoristoryhmään, jonka tällainen rakenne on muodostanut. Maan kuoren suuri osa on jäykempi kuin ympäröivä kallio, niin että kun voimaa käytetään, se hajoaa ja liikkuu yhtenä yksikkönä. Massif-nimi on peräisin ranskalaisesta, ja se tarkoittaa karkeasti "massiivista".

Massifin muodostuminen

Massifin muodostuminen alkaa tektonisten levyjen liikkeestä maan alla, mikä johtuu usein magmasta. Magma erottuu niiden tilojen sisällä, jotka ne luovat kallioiden alle, muodostaen jäännösnesteen, jonka tiheys on suurempi kuin ympäröivät kivet. Lopulta tämä jäännösneste siirtyy alaspäin ja jähmettyy, laajenee prosessissa. Tämä laajennus syrjäyttää vierekkäiset kalliopohjat, jolloin levyt siirtyvät. Kun nämä voimat kohtaavat kovaa kalliota, joka ei voi taivuttaa, ne pakottavat sen ylöspäin kokonaisuutena, työntämällä sen pintaan, jossa siitä tulee massif. Massiivi voidaan myös muodostaa, kun magma jäätyy, kun se saavuttaa pinnan.

Massifin ominaisuudet

Massifit ovat kooltaan valtavia, ja jotkut ovat jopa suurempia kuin perinteiset vuoret. Suurin massif on Tamu Massif, joka sijaitsee Tyynellämerellä ja on noin 14 000 metriä pitkä. Tamu Massifia pidetään planeetan suurimpana tulivuorena, vaikka se on vedenalainen. Massifin muodostavat kivet ovat erittäin korkealla piidioksidipitoisuudella, joka on aina mukana kyseisissä vulkaanisissa prosesseissa. Marmorit, kvartsiitit, gneissit ja amfiboliitit liittyvät yleisesti massiiveihin, ja nämä kivet muodostuvat, kun magma sulaa kiviä ja sitten jäähtyy.

Esimerkkejä massifista

Maapallolla on monia massiiveja sekä pinnalla että merellä. Kuuluisa esimerkki meren alla olevasta massifista on Tamu Massif (mainittu edellä), joka sijaitsee Japanin rannikolla ja jonka uskotaan muodostuneen yli 145 miljoonaa vuotta sitten. Ranskan massif Central, joka koostuu useista vuoristoalueista, laaksoista ja tasangoista, kattaa 15 prosenttia maasta. Näiden alueiden korkein huippu on Puy de Sancy, joka on 6 188 metriä merenpinnan yläpuolella. Toinen esimerkki on Syyrian kalkkikiveä, jossa on kolme vuoristoa: Kurdin vuori, Simeonin vuori ja Harimin vuoret. Toinen merkittävä massif on Pohjois-Atlantin Atlantin massif. Se on kupolimainen rakenne merenpohjassa, joka leviää noin 10 kilometriä ja nousee 14 000 jalkaan. Etelämantereen Vinson Massif ulottuu 13 meripeninkulmaan ja nousee noin 16 000 metriä merenpinnan yläpuolelle. Afrikassa on myös joukko massiiveja, joihin kuuluvat Adrar de Ifoghas (Mali), Mulanje Massif (Malawi), Kilimanjaro Massif (Kenian ja Tansanian rajalla), Oban Massif (Nigeria) ja Waterberg Biosphere (Etelä-Afrikka).