Ketkä ovat Terik-ihmisiä?

Terik on yksi kenialaisista kielistä, jotka on rekisteröity vuonna 2013 yhdeksi maan 42 heimon puhuttamista kielistä. Terik ovat ihmisiä, jotka puhuvat tätä kieltä ja ovat osa Kalenjin-yhteisöä. He asuvat Kenian länsiosassa, Nandi- ja Kakamega-alueilla, ja niiden asukasluku on noin 120 000. Terikin ihmiset muodostavat oman heimonsa, jolla on ainutlaatuisia perinteitä, elämäntapaa ja tabuja. Useimmille ihmisille ne ovat kuitenkin Tirikit, Kalenjins ja Nandis.

Alkuperä ja historia

Terikin ihmiset ovat nilotisia ihmisiä, jotka ovat lähtöisin Etelä-Sudanista ja muuttaneet Mt. Elgon Bongomek-ihmisten rinnalla, jotka olivat heidän "sukulaisiaan". He pysyivät Mt. Elgon lyhyen ajan sen jälkeen, kun norsut ovat kuljettaneet ruoka-aineksia. Viljelyn tuhoutumisen seurauksena heidän täytyi siirtyä nälän riskin välttämiseksi. Siksi he lähtivät ”sukulaisistaan” Nyangoriin ja sitten heidän nykyiseen asuinpaikkaansa.

Ennen siirtomaa-aikoja Nandin ja Terikin väliset suhteet alkoivat vuorovaikutteisista toimista, kuten nautaeläimistä, naisista ja maa-alueista. Kuitenkin siirtomaiden jälkeen Terikin kansan käsitys on muuttunut yhä enemmän, ja nyt he ottavat Nandiksen rakastaviksi sukulaisiksi.

Yksi tekijöistä, jotka johtivat heidän käsityksensä muutokseen, on Luhyan (Terikin kansan naapurit) alueen laajentuminen. Laajentuminen on johtanut Terik-Luhyan suhteen kehittämiseen, jolloin kahden yhteisön välisten avioliittojen vähentäminen havaittiin Luhyan uhkana. Tämän seurauksena Luhyas laajensi alueensa 20-luvulla Terikin kansan alueelle, jolloin he siirtyivät kohti Nandin maata väestöpaineen välttämiseksi.

Nandi-ihmiset tervehtivät Terikin kansaa, ja sen jälkeen he yhdensivät ne kulttuuriinsa, mikä johti Nandi-ikäryhmään. Ennen assimilaatiota Terik-kansan ikäryhmien alkuperäinen määrä oli kaksitoista, kun taas Nandi-ikäisten joukko oli seitsemän. Kalenjinin kollektiivisen tietoisuuden kasvu on 1950-luvulta lähtien kiihdyttänyt Terikin assimilaatiota.

Suojaaminen sukupuuttoon

On tärkeää huomata, että Terik-ihmisten assimilaatio vaikuttaa vain Nandi-maahan siirtyneisiin Terikin ihmisiin. Viime vuosina tällaiset liikkeet ovat vähentyneet, koska harvat puhtaat Terikin ihmiset haluavat vahvistaa kieltään ja kulttuurikäytäntöjään, jotta ne eivät menisi sukupuuttoon. Siksi Terik-kouluissa opetetaan sekä Terikin kulttuurisia että perinteisiä käytäntöjä sekä Terikin kieltä. Tämä yhteisö on poikkeus, koska maa on päästä eroon kansankielisistä luokista kouluissa, joissa ainoat hyväksyttävät kielet ovat englanti ja Kiswahili. Tärkein syy tähän poikkeukseen on varmistaa, että nämä kuolemantapaukset kärsivät ihmiset tunnistetaan ja niiden kuoleman mahdollisuus pienenee.