Cuyahoga-joki

Kuvaus

Cuyahoga-joen on todettu sijaitsevat Koillis-Ohioissa Yhdysvalloissa, jossa se näkyy Erie-järven ruokinnassa, joka on yksi Pohjois-Amerikan suurista järvistä. Se tunnetaan myös nimellä ”tulipalo”, ja se auttoi aloittamaan valtakunnallisen ympäristöliikkeen 1960-luvun lopulla. Se suorittaa 85 kilometrin pituisen kentän, ja sen tiedetään tyhjentävän noin 813 neliökilometriä. Cuyahoga-joella on yhteensä 37 sivujokea, ja sen yläreuna 25 mailia tunnetaan myös nimellä "Scenic River of Ohio". Tunnetuimmat joen sivujot ovat Tinkers Creek, Brandywine Creek ja Furnace Run, jotka muodostavat myös merkittäviä rotkoja ja vesiputouksia.

Historiallinen rooli

Cuyahoga-joki tunnetaan monilla vaihtoehtoisilla nimillä, kuten "Crooked River" ja "Burning River", ja se muodostui jäätikön retriiteistä, jotka tapahtuivat alueella 11 000 eKr. Siinä on rikas metsäalue, ja perinteisesti täällä asuvat amerikkalaiset heimot harjoittivat aktiivisesti metsästystä ja kalastusta 100 kilometrin pituisessa hedelmällisessä maassa, jotka ulottuvat joen rannoilta. Moses Cleaveland tutki ensimmäistä kertaa eurooppalaista amerikkalaista tutkimusta alueesta, joka tunnetaan nyt nimellä Cleveland, Ohio, vuonna 1796. Sillä on myös merkittävä paikka historiassa, kun "Greenville-sopimuksen" linja kulkee sen yli. lopettaa Luoteis-Intian sota Ohio-osavaltiossa. 20. vuosisadan aikana sen sanottiin olevan saastunein joki Amerikan yhdysvalloissa. Vuonna 1969 joen saastuneissa vesissä puhkesi surullinen tulipalo, joka aiheutti vahinkoa rautatiesilloille ja muille infrastruktuurikomponenteille, toi kansallisen huomion Cuyahogan likaisuuteen.

Moderni merkitys

Cuyahoga-joen nykyinen suu on todella ihmisen tekemä ja sijaitsee Clevelandin kaupungin länsiosassa. Tämä keinotekoisesti leveä suu sallii jopa suuret laivat liikkumaan vapaasti Erie-järven ja Cuyahoga-joen välillä. Meriliikenteen lisäämiseksi joen rannat tehdään suoremmiksi, ja altaat ovat myös yhä laajempia ulospäin. Yrittäessään puhdistaa sen ei-toivotun pilaantumisen, liittovaltion, osavaltioiden ja paikallishallintojen sekä valtiosta riippumattomien virastojen ja yksityisten ympäristöryhmien on jo miljoonia dollareita, erityisesti viimeisten 20 vuoden aikana. Cuyahoga-joki palvelee paikallisia yhteisöjä, ja sitä käytetään myös moniin virkistystoimiin, on Clevelandin kaupunkiväestön merenkulun keskus, jossa on kansallispuisto, ja tekee niin paljon enemmän.

Elinympäristö ja biologinen monimuotoisuus

Koska eri viranomaiset ja virastot ovat työskennelleet Cuyahogan puhdistamisessa viime vuosikymmenten aikana, jopa 40 lajia kotoperäisiä kalalajeja on palannut nyt selkeämpiin vesiin. Näitä ovat muun muassa Northern-hauki ja Steel-head-taimen. Muita alueen eläimiä ja lintuja ovat Bald Eagles, Screech Owls, Raccoons, Great Blue Herons ja Beavers. Monet alueen lajeista pelastuivat myös teollisuusjätteiden hävittämisen jälkeen puhdistusprojekteissa.

Ympäristöriskit ja alueelliset kiistat

Suurin uhka, että Cuyahoga-joki joutuu kohtaamaan, johtuu kunnallisten jätevesien purkamisesta ja muusta saastumisesta alueelle, minkä vuoksi monet kalalajit eivät enää asu alueella. Muita uhkia syntyy patojen, myrkyllisten jätteiden, lisääntyneen ravinteiden saastumisen ja useita muita uhkia, joita joki joutuu kohtaamaan. Myös saastuminen on aiheuttanut hyönteisväestön lisääntymistä vedessä. Huolimatta "vihreästä liikkeestä" lähes puolen vuosisataa sitten Cuyahoga kärsii yhä liian usein vastuuttoman ihmisen toiminnan kielteisistä ympäristövaikutuksista.